Minkman, Jen – Schaduw van de tijd - E Boek en Blog

Minkman, Jen – Schaduw van de tijd

Door op 15 oktober 2013

In het dagelijks leven werkt Jen Minkman als docente Engels en decaan op een middelbare school in Voorburg. Naast haar liefde voor viool, gitaar en piano (een van haar favoriete artiesten is Tori Amos) leest en schrijft ze ook erg graag. Schaduw van de tijd is haar tweede boek.

Hannah is helemaal klaar voor een heerlijk rustige zomer na haar eerste werkjaar op een middelbare school. Samen met haar broer Ben gaat ze naar het vakantiehuisje van hun moeder in Arizona. Daar loopt ze Josh, de oude jeugdvriend van Ben, na jaren weer tegen het lijf. De kleine jongen uit het Navajo-reservaat is plotseling niet zo klein meer, en Hannah voelt meer voor de volwassen Josh dan alleen maar vriendschap. Maar al snel is het gedaan met de rust. Nacht na nacht wordt Hannah geplaagd door vreemde nachtmerries over het verleden van de Navajo’s en griezelige schimmen die haar achtervolgen. De schaduwen komen steeds dichterbij… en waarom komt Josh ook steeds in haar dromen voor? Soms is het verleden nog niet echt voorbij.

De dromen die Hannah ervaart, verbinden haar met het verleden; nachtelijke visioenen herinneren haar aan vorige levens. Zij wordt geplaagd door demonen die bij tij en ontij aan haar verschijnen en ook de connecties met haar jeugdvriend Josh en broertje Ben gaan verder dan de gewoonlijke familiale banden. Aangezien Josh een indiaan, pardon, een Navajo is en spiritualiteit in deze kringen een grote invloed heeft, lijkt al gauw duidelijk waar de nachtmerries van Hannah vandaan komen. De nadruk ligt in het begin van het boek dan ook vooral op de band tussen haar en Josh, gezien Schaduw van de tijd dan ook vooral een liefdesroman is. Gaandeweg het verhaal gaan de oeroude Navajo stamgebruiken echter een steeds grotere rol spelen en leid Jen Minkman de lezer naar een spannende en vooral mysterieuze ontknoping. Zij maakt daarbij gebruik van de legenden rond de inheemse Amerikaanse bevolking en verhaalt daarbij ook over de historische ontwikkeling na de kolonisatie van het continent door enerzijds de Spanjaarden / Mexicanen en anderzijds de Britten / Amerikanen.

Schaduw van de tijd mag dan volgens de cover een liefdesroman zijn, dezelfde omschrijving met het voorvoegsel fantasy zou hier meer op zijn plaats zijn. Waar je bij dit genre echter al gauw aan elven, pratende bomen en tovenaars denkt, kiest de auteur voor een verfrissende invalshoek en schrijft over de spirituele ontwikkeling van het bij ons als indianen bekende volk en de demonen en het kwaad die in hun cultuur een grote rol spelen. Een setting die wij in ons nuchtere kikkerlandje niet gewend zijn en daardoor des te vernieuwender blijkt. De nadruk ligt iets teveel op de liefde tussen Hannah en Josh, waardoor het constante geflikflooi ook iets te nadrukkelijk aanwezig is. Het geheel leest dan ook vooral als een Young Adult, waarin het thema vriendschap een grote rol speelt. Niet alleen in een steeds hechtere vriendengroep, maar ook tussen twee vriendinnen bloeit iets op wat uiteindelijk de vorm van een relatie aanneemt. Hoewel dit geen bepalende factor is voor de plot, breekt de auteur, door de open acceptatie van zowel ouders als vrienden, hiermee mogelijk wel een lans voor jongeren die moeite hebben uit de kast te komen. Knap hoe de auteur hiermee een maatschappelijke waarde aan haar boek meegeeft.

Het geheel leest lekker weg door de vlotte ontwikkeling in het verhaal. De spirituele en paranormale gebeurtenissen vragen wel enige fantasie van de lezer, maar de setting en personages bieden tegelijkertijd een eigentijds karakter. Door het thema fantasy te combineren met liefde en vriendschap ontstaat een roman die vooral bij de jongeren goed zal liggen. Doordat de nadruk vooral ligt op spiritualiteit en minder op magie en geweld, komt de lezer die op zoek is naar een allesbepalend eindgevecht enigszins bedrogen uit. De boodschap ligt in dit boek meer in de kracht van communicatie en zelfkennis en brengt daarmee een verborgen, maar niet minder confronterende boodschap en slotconclusie in deze toch door zinloos geweld doordrongen maatschappij.


_____
Jen Minkman – Schaduw van de tijd
Uitgeverij Ellessy
2013 – 343 pagina’s

Verkrijgbaar vanaf 5 november

Over Evert Sinterniklaas

Evert leest al zo lang als hij een boek kan vast houden. Als eigenaar van E Boek en Blog begon hij in februari 2012 met recenseren. Tegenwoordig leest hij regelmatig op aanvraag van uitgeverijen en auteurs.

Reageer!

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Graag even een bewijs dat je geen spambot bent :) *